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美國留學文書終極修煉寶典-擺脫大中介的模板文書

來源:慧德留學2018年04月28日

       開題點一下吧:一份優秀的美國留學申請文書對美國留學申請的重要性不言而喻,但是我們往往以爲文書真的只要挖掘材料然後寫的好就行了,過分的去強調文書寫作技巧,而忽視了自身的背景提升和規劃提高。慧德留學認爲,在整個留學申請中,文書真的只是你整個留學申請的一個節點,你的人項目背景,學術背景等在網申之前就已經定了,這個時候你再去找各種文書或是留學機構幫你去寫文書,以爲文書能寫的多好,結果,往往拿到文書的時候就會備受打擊,認爲這些機構不給力,不能把你寫的很好。事實上,除非這些機構去編造,或者你本身就足夠優秀,否則真的想把你本身不是很強勢的背景寫的花見花開很難。

(當然,我們把那種連頭腦風暴都不會做,也不會挖掘材料閃光點的機構給排除在外了。那種讓你花幾個小時填寫素材表,他們拿著素材表三天就寫出整套文書的機構,真的很不負責。)

 

       我們要明白:文書直觀的描述了你的一切。慧德君常說,PS就是你的心髒,它是你的一切動力之源,是美國招生官勘察的核心內容。推薦信就是你的衣服,當你穿上花花綠綠的衣服的時候,你才是別人眼中看到的你。簡曆就是你的臉,別人對你的第一印象就是你的臉。所以,有了這個概念之後,我們就應該明白每類文書所要表現的內容啦,也有了挖掘的方向。


       我們現在來說一下美國本科文書素材,(碩士這邊因爲專業不同,文書的內容也不同,現在暫時不做描述,要是有需要的同學可以直接和我們私信具體聯系通脈事項)。在美國本科申請中主要使用兩篇文書:首先是Common Application 上的通用文書,我們稱之爲主文書。另外一個則是專業文書,用來表述自己爲什麽選擇此專業,做過什麽相關活動,以及與學校該專業的匹配度,我們稱之爲專業文書。另外,每個學校還有一些小essay,題目會各有不同。文書的精髓在于“認識自己”,讓申請者在進入大學之前,對自己的成長經曆、學術背景、項目背景、興趣愛好、未來的職業發展方向有個清晰的認識,對自己的專長有個清楚的梳理,對未來有一個初步的規劃。那麽根據慧德留學多年的規劃以及申請經驗,如果把本科文書寫作比喻成修行武功,那麽修煉者如果開通了以下六大穴脈方可登峰造極。


       第一大穴:寫大事記:逐年整理以往的經曆,搜集成長中的重要經曆,並整理榮譽和獎狀,榮譽和獎狀是個人成就的肯定。根據慧德的經驗,第一次開穴需要三個到四個小時,整個過程需要有耐心,最好有個老師幫忙,一點點通過對話挖掘,深入整理,並用筆記下來。當你整體帶著爲什麽要出國留學,以後想學習些什麽,帶著目的去總結之前的林林總總之後,你會發現自己之前原來做了這麽多事情,有這麽多可以寫進文書的東西。

 

       第二大穴: 回顧特殊時刻:自己最尴尬、最傷心、最自豪、最…的時刻或時期。這是一次偏向精神層面的風暴,爲了寫好文書,讓暴風雨來的更猛一些吧!我們也是可以找到同學或是老師,知己,朋友一起聽你講一下你的特別的故事,或許不經意的一個提問,就會讓你的小essay與衆不同。


       第三大穴:閱讀文字記錄(日記、作文本、筆記中),翻閱相冊(圖像能直觀地勾起以往的回憶)。也許這裏面有你精彩的成長片段或是你陳忘在內心深處的點點滴滴,再次撿起這些記憶深處的珍珠吧!

 

       第四大穴:和人溝通找思路。和留學後期老師聊天?找有洞察力、了解你自己的老師談一下教育話題?采訪熟人:問家人、朋友、同學對你的印象和評價?

 

       第五大穴:隨時記錄:帶一個小本,或者利用手機上的便簽軟件,隨時記錄自己的心得並經常去回顧和思考,你會發現,思想的種子在發芽,過去的經曆在複蘇。

 

       第六大穴:與目標學校的在校生聊天:如能和未來的校友聊天,對學校和申請都會有個直接的了解。訪問目標院校網站:學校的新聞、校報、校史和專業設置都是個信息源,可能激發你的靈感。旁敲側擊,說不定就能把穴位打通啦!

 

       開通了這六大穴以後,是不是感覺思如泉湧,文書素材不斷,但是我們還是需要提取精華,剔除糟粕的!美國本科申請文書寫作時得把握三個“向度”:

 

       首先立意要積極向上,沒有一個招生官會喜歡看到一個意志消沉的學生,但是並不是說他沒有興趣看你過往的不順利的經曆,只要你能引出以後你積極向上的一面,任何事情都可以寫。這裏面不得不說一下我們的一個案例,C同學一直是父母和同學眼中的天才,智商非常高。後來父親讓僅僅在讀高中的他幫忙一起管理自己的生産公司。結果由于c同學自視甚高,出現了重大失誤,發生了火災,出現了巨大財務損失和人員傷亡。看起來很可怕吧,最終我們給他理的文書題目是 “我不願做天才!”,講了這段經曆,並且後面點名了他經過此事後的改變。最終,c同學雖然有這麽大自我譴責山壓在身上,但是依舊得到了名校的青睐。我們的文書內容可以有灰暗面,但是主題一定要是積極向上的。當然,說了這個案例後,慧德君也有點傷感,所以大家不管以往有什麽樣子的成就,都一定要踏踏實實腳踏實地,不可以不懂裝懂,做出一些撞運氣的事情。

 

       第二要注意有橫向的對其他人的影響,作爲一個留學生,你的行爲或多或少都會對你周圍的人産生一定的影響。如果你能把這個部分進行深度的闡述,相信你的文書一定可以吸引到招生官。另外,本來美國名校也是希望招一些能改變一個地區,一定區域的人,這樣子的人往往都是成功的人,可以以後爲學校捐款做口碑宣傳。

 

       第三,也要有縱向的自我剖析,一個能夠全面均衡認識自己的留學生,沒有一個人會不喜歡。

 

       當然,這三個“向度”不一定是要均衡的,能具備兩個以上,就是一篇積極表達申請者形象的文書。對于有特長的學生,慧德留學建議申請者直接寫自己的特長。比如遊泳運動員、演講特長、參與重大項目,這些個性鮮明,對周圍社區或社會産生過更大影響的申請者識別度很高,很容易從萬千申請者中識別出來。

 

       文書素材源于生活,在生活中做個有心人,依然可以補救活動上的劣勢。比如慧德留學有個學生打算申請經濟學,但目前沒有活動,而她接下來要參加支教活動,我們建議學生在學校所在的小村做簡單的經濟調查,比如人口的流動、農戶的收支、村落的經濟支柱産業等,都是對經濟活動的一種認識,這些都可以做爲文書的好素材。我們還建議同學們回顧自己家庭以往的收支情況和消費狀況,並賦予這些事件以經濟學意義,就彌補以前的經濟學相關活動的缺失。生活是多面性的,只有從生活點滴中去培養學科視角,就一定會有收獲和成就。

 

       只有真正做到面對自己的內心、面對自己的過去、並在實踐中不斷去突破自己,才能利用好文書這個唯一的自述的機會,將自己的個性、成就呈現給招生官,使自己的形象鮮活起來。而各學校的附加文書,如爲何選擇此學校,能給學校帶來什麽樣的多樣性,能從學校獲得什麽,都是在“認識你自己”之後,在了解學校資源的基礎上,做出一個匹配性的文字說明。慧德君也提一下需要注意規避的問題。

 

       錯誤一:文不對題。招生委員會用Essay提示的原因是顯而易見的:他們希望看到你的回答!如果你的長篇大論沒有回答問題,那麽說得越多,跑題越遠,這篇Essay也是失敗的。

 

       錯誤二:校對。不要忘記修改你的美國本科Essay。多寫幾篇草稿,然後徹底檢查每篇的語法、句法、拼寫和文章結構。否則招生官會認爲你很容易犯一些原本容易修改的小錯誤。

 

       錯誤三: 拍馬屁。只要你申請了某所學校,那學校自然會認爲你想進入這所學校,你不需要在Essay中過分誇贊學校的設施或校園或名譽。

 

       錯誤四: 把Essay寫成簡曆。有時候,申請者太想讓自己的Essay有吸引力,而完全忘記了Essay 提示(Prompt),然後在Essay中列出自己的所有成就。除非這是學校的Essay要求,否則千萬別這樣做。

 

       錯誤五:主題不合時宜。總有學生在寫作時自作聰明,在申請中貶低自己,結果把自己弄得並不討人喜歡。如果你高中的成績並不出色,可能你覺得把它當作Essay的話題會很诙諧,但其實這只會表現出你不對自己的行爲負責。慧德留學建議:主題這塊確實自己寫自己很難,但是你可以問我們啊!

 

       錯誤六:過于急切地想讓別人記住你。不要太過于努力地吸引招生官的注意。如果把你的人生描述的天花亂墜,你的經曆地動山搖,或者你的思想博大精深,招生官也會看出你的虛僞浮誇。寫出你真正知道的東西,用自己的親生經曆來描述。

 

       錯誤七:Essay沒有和申請相融合。很多申請者並沒有注意自己的Essay和實際的申請之間的整合性。如果Essay中所塑造的形象和其它申請材料中所表現的並不一致,對招生官來說是顯而易見的。這和抄襲是一個道理。前後不相呼應,招生官很容易産生懷疑。

 

       錯誤八:過多複雜華麗的辭藻和抄襲。這個錯誤會讓你的Essay陷入一個尴尬的境地。通常,如果你使用辭海或者過度冗長偏僻的單詞,它們在你的Essay中會顯得非常刺眼,給招生官的第一印象也是,你用了辭海。也不要抄襲!這是對大家的忠告。很多學生都以爲就算抄襲了別人的論文或者網上的資源,也沒有人會發現,這是完全錯誤的假設。通常抄襲的作品都錯誤百出,而且是不是經過自己的思考寫出的文章,招生官火眼晶晶也能看出來。美國是一個非常保護知識産權的國家,就算沒有法律麻煩,你在招生官眼中的好印象也會灰飛煙滅。

  
       錯誤九:用同一篇Essay申請多所學校。每所學校都有自己的特性。花些時間去了解她們的意識形態和信仰,然後思考自己的哪方面可以迎合她的特質。因此,在進行文書寫作的時候,一定要時刻注意寫作的素材,同時也要注意院校的文書題目要求,以免發生不必要的麻煩。Essay寫作的總的原則就是一定要圍繞著自己的特點來進行規劃和寫作,同時挖掘自身的素材,不能寫成千篇一律的毫無特色的“流水賬”式的文章。沒能夠挖掘出你自身的素材,或者未能徹底對你進行審視,都會導致缺乏個性的大衆化。

 

       錯誤十: 不要過多闡述很多人都參加的花錢就能參加的項目。有很多家長認爲別人孩子報名參加了各種公司的花很多錢的項目,我的孩子不能比別人差,所以我孩子也要參加。這是個誤區,一般大家都有的,就會淪落到普通。慧德留學建議還是從自身背景中挖掘出來,並加深,並擴充,並提升的獨一無二的項目才是文書的好素材!比如文章中出現下列幾種描述,都不會對你有任何幫助,因爲這些使人厭倦的陳詞濫調,重複幾乎每個申請者都能夠的出的平常結論,比如:遊學開闊了我的視野,是我有機會接觸不同的文化;這次義工項目經曆告訴我,努力奮鬥和堅定的信念能幫助我實現心中的任何目標;參加夏令營與來自不同文化背景的同學一起學習,是我理解了多樣性的真正價值。上述這些情況是一般申請者經常會出現的,並不會被國外招生官看好。專業的文書寫作可以有效的挖掘你的與衆不同之處,從而寫出具有鮮明個人特色的申請essay。但是相應的,專業的文書是需要提前規劃的,並且高質量的素材挖掘是一個極其耗時的過程,我們在幫學生挖掘素材的時候通常要花費三個月甚至更久的時間。

 

       好了,慧德君說了這麽多要點,不知道你現在有沒有醍醐灌頂的感覺?要是覺得還不夠,慧德君也爲大家整理了一下留學申請中的常見素材問題,如下,相信你看了下面問題以後再按照我們上門提及的方法去找尋,怎麽也能找出點真材實料來!

 

       你喜歡在業余時間做什麽?你喜歡哪本書?爲什麽?你喜歡哪部電影?爲什麽?談談你最難忘的一次旅行經曆。你最難忘的記憶是什麽?你遭遇的最大的失敗是什麽,你從中學到了什麽?你最大的成績是什麽?爲什麽認爲這是你最大的成績?你生命中具有轉折性意義的事情或時期是什麽?與5年前相比,你有什麽不同?對你影響最大的人是誰?你認爲你的家人和朋友最喜歡或者不喜歡你的那些方面?你未來的目標是什麽?包括職業目標和人生目標?

 

       終于到了最後,慧德君在這裏也客觀否定一下自己作爲結尾吧。我們從沒有標榜過自己的文書是業內第一,但是我們的確很注意我們的所有申請者的文書質量,這就要求我們老師對申請者的任何經曆有著相當高的“素材敏感度”。

 

       文書素材源于生活卻高于生活,很多優秀的素材都是我們之前經曆過的看似不起眼的小事提煉加工出來的。最後我們不妨一起來看一篇比較火的新聞,新聞後有我們後期老師對這篇新聞事件主人公的獨特看法:


       新聞主要內容就是說:12歲男孩心和媽媽吵架情不爽,一個人飛去巴厘島玩4天!期間偷了媽媽的信用卡,用自己捏造的借口從奶奶那裏騙取了護照,在機場自己買了機票,到巴厘島自己定了酒店,熊孩子一頓操作後,媽媽收到信用卡賬單之後的表情是這樣的: 


       然而我們後期老師的評論比起新聞本身更加亮眼:
       Vincent:“嗯12歲是沒辦法自己在美國民航買到機票的,估計動了不少腦子吧,繞過了正常監管,真想知道他怎麽做的!活脫脫的本科藤校級素材!”
       Ada:“出去4天父母都沒發現,簡直是個小天才呀,心思缜密,孺子可教!”
       Emma:“全程規劃的非常好,有大局觀,執行力強,天生的領腦才能!”

 

       好了相信大家看過我們老師的評論,就知道何謂“素材敏感度”了。看過這篇新聞後,不知道各位小夥伴們是怎麽想的呢?至于我們的老師已經摩拳擦掌,迫不及待的爲這個學生寫出一篇出色地文書了!


       文書是申請材料中的最重要的材料之一,但只憑幾篇優秀的文書仍然不能保證被名校錄取。GPA、TOEFL、SAT、成績單這些能讓招生官一目了然看出申請者學術潛力的材料仍然不能忽視。大家要做好八年抗戰的准備,每一項都要做好,做精!

 

慧德留學,一家專注于留學後期服務質量的高端留學公司

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