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哥大招生官自述如何篩選申請材料

來源:互聯網2018年01月02日

       每位想要爬藤的學生都會提前一年或是兩年就不遺余力地保持好GPA,備考TOEFL、SAT SAT Sub、AP /Alevel/IB ,做個性化背景提升,做自己獨有的項目,參加專業競賽、實習、社會公益活動、組建社團、培養持久的興趣愛好,提升自己的領導力/團隊協作能力,甚至是花錢讀暑校,等等直到有一整套個性化申請材料。那麽美國名校招生官是怎麽花短短時間是審核我們的材料的呢?
前任哥大招生官詳述的真實審閱招生流程,學習how to win the heart of the college admission dean.

 

       在哥倫比亞大學,你知道我們會選擇何時開始審閱申請者們的申請材料麽,我總是喜歡在晚上八點,天完全黑了之後再開始。那時候很安靜,只有我和申請者。


  我打開電腦(幾乎每所學校都是線上審閱),開啓系統軟件開始審閱材料。首先,我必須得決定從哪兒開始。因爲我們是按地區審閱,所以我首先得選擇一個地區。接著我會審閱那個地區所有申請者的申請材料,共400名申請者。我查看推薦最多申請者的學校,有一所學校共推薦了40名學生。這會花費我約8小時的時間進行審閱,每個學生約15分鍾。我將在淩晨4點離開辦公室,但好在我可以在辦公室睡覺!我打開音樂,讓房間裏充滿能量。我從GPA最高的學生開始一一審閱。


  第一個申請者:GPA 97分(100分制),男生,對數學感興趣,國際生,但是我不知道他的母語是什麽。


  我查看他的成績單確認GPA是否一致。結果GPA錯誤。招生部希望簡化我的工作,但是他們卻沒注意到這名學生就讀過兩所高中。97分只是其中一所學校的GPA。因此我得親自重新計算。我審閱他的學校檔案,這是一所重點學校,闡述了學校所提供的課程和成績計算方式。根據該校的GPA計算方式,我計算的結果爲92分,因爲該學生9年級的成績不是特別優異。就此來說,他不是該校最優秀的學生。確定GPA之後,我開始從學校檔案(從中我可以得知難度最大的課程是哪些)查看該生所選擇的課程。這個檔案很好,它記錄了該生每一科的最高成績!我可從中得知原來他選擇了11年級難度最大的數學課(除他之外,班裏只有5名學生也選擇了此課程),並取得了最高分。這特別厲害。然後我看到了他的英語。他選擇的是常規英語課程,但除此之外學校還提供了2個難度更大的英語課程。他的英語成績還不錯,我開始疑惑他選擇常規英語課程的原因。他的學校不允許他選擇難度更大的英語課?是他自己選擇更簡單的英語課程?他是否更關心高分GPA?我在招生官發言區留下備注,我們內部的交流術語,“人文科學選課難度較低,數學成績優異,推薦信需待明確。”


  本應花3分鍾完成的審閱流程,最終卻花了5分鍾,因爲得重新計算GPA。


  推薦信。有趣的是,他選擇了他的英語老師做爲推薦人。他的老師談到他剛來到這所學校時的面對的挫折。因爲詞彙量匮乏,他被迫選擇難度較低的英語課程。但是這並沒有打壓到他的決心,相反,他變得孜孜不倦,總是希望越做越好。每天放學後,他都會求助老師的輔導,並帶著礦泉水以向老師作爲感謝。我知道他的家境比其他同輩同學貧困,直到中學才有機會學習英語,對此他感覺很遺憾,但卻又不得不接受事實。我開始明白他選擇難度較低的英語課程的原因。我開始對他有好感。在我審閱完其他推薦信後,我對他的好感明顯加劇。


       9分鍾過去了。


       學生簡曆。我從人口資料開始。該生被稱作Bob,他之前從未來過美國,母語爲中文,無兄弟姐妹。母親畢業于一所大專學校,父親從未上過大學,但現在運營一家采礦公司。這看起來十分有趣。如果父親擁有一家采礦公司,爲什麽該生會比其他同學貧困?推薦老師在撒謊?但是他的父母都沒上過4年制的大學。這個公司應該是最近才開創的,然後發展迅速。他們可能稱得上富裕,但並不算大富大貴。致富經曆的不同,讓人們更加清楚如何利用他們的金錢。


       10分鍾過去了(但這只用了1分鍾)。

 

       課外活動。該生在學校沒有過任何擔任領導的經曆。在數學組中贏過一次市級競賽,全國排名第三。這還不錯。他創建過一個獨立的項目(這從某種程度上說,可以算是一種領導力的表現),創造了一個決定級別的數學公式。我想要了解更多關于這個數學公式的信息,真希望他能將此寫進一篇文書!


       考試成績。他參加了8科AP課程考試,但是學校並不提供AP課程。可能我是招生官中比較特殊的一位,但我對此有點惱怒了。這聽起來好像某人給了他錯誤的建議。他本可以花更多時間發展自己的領導力而不是擔心這些沒必要的考試。但是至少它們都是5S和一個4。該生還是很有天賦的。考試成績優異:SAT 1500,SAT2中物理,數學和化學滿分,文學740,但這也很令人欽佩。盡管他選擇了難度較低的英語課程,但仍然表現優秀。這是我沒料想到的。他的TOEFL成績105,這有一點點讓人不安。這比我想像的要低一些。然而不管怎樣,他的考試成績和我之前8分鍾所知的一致,這名學生學術表現優異。事實上,我並不那麽在意他的考試分數,因爲成績優異是一名好學生的征兆,而不是一名好學生的原因。好學生的考試成績都很優秀。Bob是一名好學生。但是我會喜歡他的性格嗎?  


       12分鍾過去了。


  文書平淡無奇。當我們在審閱完文書之後感覺無特別之處或無任何感情波動時,我們則稱之爲平淡無奇。這是他在一個小村莊參加志願者的活動經曆。他在那兒教書。在這一季招生時段中,我懷疑這已經不是我第一次審閱諸如此類的文書了。


  但是我後來發現了一些獨特之處,這是一個簡單的句子。“我看著這些學生。來自學校的校友們自豪地幫助著這些孩子,這些年輕的村莊學生們也快樂地玩耍著。但是我卻爲此難過。我感覺他們並不了解對方。但是我了解。因爲在我生命中的大多數時間裏,我就是一個來自小村莊的男孩。”


  哇,自我認知,社會感知。這是很有深度的東西。雖然這並不是一篇措辭精美的文書,沒有華麗的辭藻,但是我在意的並不是措辭,而是文書中表露的情感。他擁有將自己置身環境之外,理性分析環境的能力。我專心致志地審閱著文書的其余部分,嘗試著了解這篇志願者文書與我審閱過的和將要審閱的諸如此類的文書的不同之處。我深深地陷入了“思想泉流”。我開始了解他是誰和他的想法,以及這與老師推薦信,課程,成績和期望的聯系。我寫下備注:“這個學生很優秀。”事實上,在我看來這不僅僅只是一篇關于志願者活動的文書。我們在乎的並不是文書的主題,而是學生在文書中展現的思考問題的方式。我知道,這名學生會很好地適應世界各地的生活環境。他會從他人身上學習,分析問題,處理並解決生活中的困難。他可以加入到我們的團體當中,成爲一名優秀的貢獻者。

 

       14分鍾過去了。


  我看著時鍾,希望在15分鍾內完成。我沮喪而悲傷,因爲這意味著我將更加痛苦,並不得不更晚入睡。但是我享受此次審閱和了解這個學生。


  補充文書。他在文書中提到了他創造的數學公式,並將此作爲申請數學學習的理由之一。這二者之間的關聯天衣無縫。但是我也爲文書中的一些語法錯誤而失望。他書寫這篇文書時似乎並沒有像書寫其他文書那樣用心,但是我對此的感覺仍然不錯。


  這還有一封來自學生父親一個朋友的額外推薦信。我想看看我是否知道這位推薦人,但是我不知道,我繼續閱讀著。


  面試。面試評分爲4分,總分5分,總的來說還不錯。我接著審閱面試報告。面試者說這名學生特別木讷,但是他讓你感覺好像木讷的人理應征服這個世界。我笑了。這名面試者備注說,這名學生沒有英語交流障礙,上課應該沒有問題。我對此特別欣慰。我繼續完成我的報告。“這名學生是我在整個申請時段中覺得最好的孩子,但是我們最好在審閱完所有學生材料後再做出最後決定。我們將看到他一步步成長起來。無論是他的考試成績,背景都讓他從所有來自同一高中的學生中脫穎而出,但是難度較低的英語課程意味著我們可能會找到更具優勢的學生。如果非得說出我的擔憂,那就是他的TOEFL成績,因爲這確實低于我們通常招收的國際生TOEFL平均分要求。”


  我將該生的申請材料存入電子等候區,我們稱之爲委員會討論隊列。17分鍾過去了。


       2個月過去了,我重新查看Bob的材料。現在,我已經審閱過很多在TOEFL成績,領導力,學術研究和推薦信都比他優秀的學生。但是並沒有一個學生在各方面都比他優越。比起和Bob來自同一高中的其他同學,我還是更喜歡他。我和其他不是特別明確Bob情況的同事展開討論。我們決定在審閱完同一地區的400名申請者後再決定是否錄取Bob。我們完成了所有的審閱,錄取了4名學生,然後回到Bob。我們的溝通時間比較長,我可以從其他招生官們的眼中看出,這真的就要發生了,我們決定錄取Bob了!這並不是因爲Bob比其他學生跟更優秀,這並沒有“更好”,因爲我們查閱了太多不同的學生。但是回到文書部分,我們何曾審閱過一名可以完美適應自己社會經濟情況的學生?我的同事們說他們沒有遇見過。他們認識到了我在17分鍾內發現的所有。Bob對數學熱情高漲,他希望學習之余同樣提升其他方面,他具有分析社會情境的能力。他將比來自同一地區的其他學校和來自同一高中的其他同學帶給課堂更多的積極影響。他值得被發現,他被錄取了。他是同一地區400名申請者中第五個被錄取的學生。

 


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