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申請美國名校除了標化成績還能做什麽提高錄取率

來源:互聯網2017年12月08日

       美國常青藤聯盟2013~2016年的官方數據顯示,本科錄取率正在逐年下降:哈佛大學2016年本科錄取率更是跌至5.2%;斯坦福大學2016年本科錄取率僅4.69%。也就是說100個申請人裏,不到5個人可以順利拿到錄取通知書!而來自世界各地的申請人數卻在逐年上升,中國學生申請世界名校的競爭日益白熱化。


       爲了爭奪爲數不多的國際學生錄取名額,GPA接近滿分,SAT1500分以上,TOEFL110以上似乎都屢見不鮮。但是我們也經常能聽到這樣的案例,某某標准化考試堪稱完美,多門AP課程全A,但卻接到了衆多名校的拒信。對于那些打算申請頂尖大學的孩子來說,學業成績作爲硬指標已經成了不爭的事實,但是美國常青藤盟校更傾向錄取具有國際化發展潛力的學生。例如外籍華裔、就讀國內知名國際中學或海外高中的學生。即使標准化成績高分也不一定被錄取。所以可能會出現學生1520分被拒,而另一個1430分的學生背景和資質並不突出,但是卻成功獲得招生官的青睐的情況。


       面對這樣激烈的錄取現狀,如何准備才能突出重圍順利拿到頂級名校Offer呢?我們通過多年的美國名校申請經驗一直想告訴學生和家長,不同于中國的高考,美國大學錄取還非常看重申請者的綜合軟實力與潛力,性格或者人格魅力“加成”非常高。有個性、有創造力、領導力強、文化背景好的學生會很有優勢,同時還考察學生是否能夠爲社會做出貢獻。這些衆多的能力都具體反映在“課外活動”(extracurricular activities)這項軟指標上。因爲GPA,SAT,ACT,AP課程等只是一組組體現學生學術表現的冰冷的數據,想要更深入地了解一個生動鮮活的候選人,就得看看他們在學習之外都做了些什麽。然後所有的課外活動的表現都會體現在文書中間,具體文書方面怎麽個性化文書可以參考一下我們之前的文章。


       慧德留學是怎麽幫助同學寫個性化文書的


       回來到課外活動這塊,我們不能把課外活動簡單的理解爲鋼琴、小提琴、國際象棋、籃球、排球這樣的興趣才藝,學生會、校報、廣播台這樣的學校組織,希望小學、養老院這樣的義工活動,或是各式各樣的俱樂部。大家想想申請頂尖高校的學生,誰還沒有幾項乃至十幾項課外活動呢?大家都是鋼琴十級,大家都是學生會幹部,大家都去過養老院,誰能證明自己更優秀呢?其實,參加花錢就能參加的項目是沒有多少用處的,咱們需要的是個性化背景提升,是你獨一無二的故事,是你在某個方面進行的深入努力。


       這一塊個性化說難也難,事實上,除了極少數人在某一方面天賦異禀,能拿到奧數冠軍或者登上過卡耐基音樂廳舞台,大多數莘莘學子還屬于正常範圍內的優秀。那麽,我們普通人應該怎麽去做點個性化背景提升呢?


       對于我們大多數申請者,我們建議大家提前2-3年在背景提升方面進行規劃和准備。慧德李留學有獨特的個性化背景提升體系,通過我們的五年以上資深後期老師的上百案例的申請經驗,個性化規劃和背景提升,這對于提高錄入概率來說切實可行的。可能之前的你不是特別優秀,也可能之前的你只是在某一塊東西上面有興趣,但是我們的老師會幫助你怎麽去把你想做的東西去深入做,去做的比別人好,然後得到美國名校親睐。


       好吧,說了好多個性化背景提升的重要性,下面我們也功利一點兒地一步步地講講我們怎樣才能有的放矢地進行背景提升,讓招生官們想看到的課外活動。


       一、有哪些課外活動可以幫助申請者進行背景提升?


       我們在這裏也給大家把各項活動做一個整體歸納分類,也許你的獨特的地方就在裏面一項,希望這樣能幫助到大家:
       1、學術類:
全國中學生物理/生物/英語能力/化學競賽,機器人比賽,興趣小組,科研活動等。
       2、興趣愛好類
興趣愛好類:話劇社,油畫社,芭蕾社,街舞社團,羽毛球社團,足球社團, 遊泳,籃球等。
       3、社區活動/志願者活動
社區活動/志願者活動:綠色行動社,愛心公益社,慈善拍賣,火車站,圖書館,博物館,動物園,敬老院,展覽館,特殊教育學校,孤兒院,紅十字會,慈善募捐,無償獻血等。
       4、實習
家教,創業,家族企業,情人節賣花,掃街,銀行實習,快餐店,超市,研究機構等。
       5、國際類
夏校(summer school),跨文化交流,國際性的比賽和會議。


       二、我們申請者應該在活動中怎麽做才可以取得讓美國學校欣賞的成就?


       1、時間管理:在每次小考都能影響GPA的情況下,學生們時時刻刻無法掉以輕心。繁重的課業壓力就已經讓人瀕臨崩潰,再加上多種課外活動,孩子們不得不學會如何合理地安排時間,分辨出事務的輕重緩急。而在這樣的情況下,仍能一手抓4.0GPA,一手抓出色課外活動的學生將來在大學裏也必定遊刃有余,乃至未來進入職場也是如魚得水。


       2、培養興趣:美國文化非常看重“有趣”這件事,因爲大家認爲當一個人擁有多種興趣愛好,他才能更好地拓展自己的人生經曆,才有可能成爲一個有趣的人。而大學錄取時也想看到一個在學業之外的完整的“人”,而不是一個只會學習的機器。另外,興趣也可以一定程度上緩解人們在學習和工作上的壓力,起到平衡的作用。這個興趣可以是你本來就喜歡,只是一直沒有時間去做的事情,甚至很可能是你的父母不想讓你耽誤時間做的事情,但是,在慧德留學看來,這些都是可能送你去美國名校的最寶貴的東西。


       3、長期承諾:是否能對某項課外活動持續地投入時間和精力能體現一個人對待長期承諾的態度,體現一個人是否有毅力和責任感,而這也是決定著將來在大學中乃至職場上能否成功的潛質之一。可能你之前有很多想做的事情最後都放棄了,但是慧德留學希望能帶領你長期堅持下去!


       4、建立自信:沉下心來參與到自己感興趣的某項課外活動中,我們會發現自己做得越來越好,也許不是能得到全國冠軍的那種好,但每一天都在進步、都在超越自己的成就感就足以讓人信心滿滿,精力充沛了。關于這點,慧德留學想告訴你,我們會給你也許你以前從來沒有感受的鼓勵的激勵!


       5、人際關系:在課外活動中,我們難免要跟無數人打交道,無論是籃球隊訓練,還是樂團排演,如何在這些社交場合言談舉止得當、與同伴團隊合作默契都是我們能從課外活動中得到的曆練和寶貴經驗。同時,我們團隊合作能力,領導能力,獨特的人格魅力都是在這些活動中凸顯出來的!


       這樣看來,大學之所以看重課外活動就是因爲通過課外活動能發現一個人是否具備成功的潛質。一個善于管理時間、愛好廣泛、有毅力、有自信,並擁有良好人際處理能力的人無論學什麽專業,從事什麽行業,都一定是其中的佼佼者。而這些就是錄取官希望通過課外活動看到的關注點。


       三、錄取官到底青睐什麽樣的課外活動?我很擔心我喜歡的不是招生官喜歡的。


       事實上,我們很難說哪項課外活動更高大上。但是我們需要避免的就是花錢就可以參加,或是很多人一起參加並且沒有含金量的項目。


       在申請大學時,一共有兩處需要體現課外活動,一個是簡曆,一個是文書。毋庸置疑,在文書裏如何講述自己的課外活動經曆是打動錄取官的關鍵。錄取官其實並不在乎你是彈鋼琴,還是參加辯論隊,或者去別的特殊的活動,其實他在乎的是你從課外活動中得到了什麽經曆和感悟,是否體現出你具備成功的潛質,是否進行了長期的規劃並且取得了一定的改變或是成就。所以,在撰寫文書時,我們要著重從以下幾個方面去闡述課外活動。


       Accomplishments–成就
       如果你在簡曆填興趣是玩兒電腦遊戲,那麽錄取官可能連瞅都不會瞅你一眼;但如果你電腦遊戲玩出了名堂,參加世界電子競技大賽取得了名次,那你絕對可以在文書裏大寫特寫。如果你在課後只是喜歡看電影,那你自己也肯定覺得不好意思寫在簡曆裏;可一旦你看電影看出了門道,寫的影評被專業雜志采用,那錄取官也得重新評價你的課外活動。
       因此,重要的不是究竟哪項活動更好,而是哪項活動你能做得更好。
       關于成就,需要注意的一點是要描述出成就具體是什麽,怎麽實現的,而不是簡單地給出幾個看起來光鮮的頭銜。你只寫你是校報主編或者學生會主席,對錄取官來說是沒什麽意義的,他們想看到的是你是如何成爲校報主編和學生會主席的,同時在當選後你又做了哪些有價值有意義的事情。


       Involvement–投入
       你可能要說,別提國家級成就了,僧多粥少,能在整個學校範圍內出類拔萃有時都是可望而不可即的。這是事實,畢竟那些能取得奪目成就的人是人群中的極少數。關于這一點,錄取官也心知肚明,他們不會奢望所有候選人都是某一領域的天才。于是,如何在參與課外活動時做到熱情而有思考的投入就成了成就的另一種表現方式。
       這裏提到的“熱情而有思考”是強調兩者缺一不可。
       “熱情”才能保證你的投入是長期的,而非一次性或短期的走馬觀花。我之前提到通過課外活動,錄取官想看到的是一個學生的長期承諾(long-term commitment),所以在簡曆和文書中最忌諱出現的就是一次性或者短期活動。去當地的慈善組織幫忙做義工固然能體現服務社區、幫助弱勢群體的高貴品質,但只去一個周末肯定不能算作“熱情投入”。
       其他類型的課外活動也一樣。7年級的時候打排球,8年級去學小提琴,9年級又開始接觸國際象棋,10年級到希望小學支教,11年級參加辯論俱樂部,12年級到申請時發現自己沒有哪一項活動是深度投入的,也自然在文書中無料可寫。而這樣的經曆只會讓錄取官覺得你是一個只有三分鍾熱度、缺乏毅力和責任感的人,也就更難稱得上擁有成功的潛質了。
       不過,光有“熱情”也是不夠的。一個次次不缺席地去參加國際象棋俱樂部活動的人可以算是有熱情,但缺乏思考的行爲一樣得不到大學錄取的認可。如果在積極參加活動的同時,能不斷地問自己“我怎麽才能更深入地參與到活動中去”,“我怎麽才能在這個活動中體現我的價值”,才算是“有思考”的投入。
       慧德留學舉個例子,比如你發現雖然你熱愛籃球這項體育運動,積極參加訓練,但由于先天的體能或身高等條件的局限,無論如何你也沒辦法取得“成爲主力球員”的成就,那應該怎麽才能打動錄取官呢?其實並不難,換個角度就好,你可以努力成爲組織者和管理者,嘗試組織一場與兄弟院校之間的籃球友誼賽,或者組織籃球隊員到小學裏做示範表演,甚至可以對籃球隊的一些管理規則提出自己的不同想法來進行改革。而這些長時間才能做到事情不僅體現了你對籃球這項課外活動的投入和熱愛,還能充分展現你的領導才能。


       Quality, not quantity–質量,而非數量
       課外活動絕對不是多多益善,洋洋灑灑十幾項課外活動只會讓錄取官産生質疑。
       錄取官深谙中學生的學業有多麽繁重,如果你說你參加過這麽多課外活動,那麽只有兩種可能:一是弄虛作假,過分誇大自己的能力;二是淺嘗辄止,在哪個領域都沒有真正的投入。無論哪種可能都只會讓你在名校申請中折戟而返。
       實際上,如果不是天才到在多個領域裏都獨占鳌頭,兩三項課外活動足矣。這兩三項活動必定是顯示出你有長期的投入,你取得過一些成就,你在其中付出了精力與熱情的。


       Uniqueness–獨特
       想象一下,錄取官要看數以千計的申請,幾分鍾一份文書是常事。如果大家都千篇一律地寫學生會、校報及各種常見才藝,他還會提起興致來嗎?如果你真的有些不同于別人的興趣愛好,持續投入取得了一定的成就,並且能從中提煉出打動人心的感悟,其實更容易得到錄取官的青睐。畢竟,錄取官想看到校園裏充斥著各式各樣有趣有才華的學生,而不是千人一面的學生幹部。

       比如,據慧德留學觀察,在每年申請者中都有很多人都把參加國際義工和動物保護寫進文書。可以想見,當錄取官看到這麽多中國申請人都一窩蜂紮到同一個課外活動時是什麽心情。與之相反,如果你對編織感興趣,能織出各式花樣,然後主持成立了一個編織俱樂部,宣傳號召學校裏感興趣的同學加入進來,利用課余時間再舉辦個慈善義賣,誰能說這樣的課外活動就不能體現出你具有成功的潛質呢?


       美國學生就經常把這樣真實、獨特且有趣的課外活動放到自己的文書中來吸引錄取官的注意。比如參觀過全美所有的橄榄球場,比如坐過所有的過山車,比如烘焙出多種多樣的蛋糕,比如課余在小朋友生日派對上表演魔術。聽起來確實有趣得多吧?當然,當你把這些興趣愛好寫進文書時,切記要提煉升華,要重點突出這些課外活動是怎麽能幫助你成長的,是怎麽能體現出你有成功潛質的。


       四、 慧德指南:五步幫孩子確定課外活動


       1:頭腦風暴
       你的孩子有哪些興趣愛好?或者哪些他很想試試看的活動?試著列出一個清單來,裏面可以包括這兩大項:他已經很感興趣的活動,他雖然沒試過但很希望多了解一些的活動。此時,你不必擔心這些課外活動或許得不到大學錄取官的青睐。實際上,大學並不那麽在乎學生們到底參與了哪種活動,而更看重他們是否真正熱愛這些課外活動,能從中鍛煉能力獲得經驗,從而擁有成功的潛質。慧德留學會通過性格測試和深度頭腦風暴來幫助申請者進行活動和個性化項目的選擇,並在未來的半年到一年時間幫助申請者一步步實現自己的規劃,達到與衆不同的個性化的和長期的課外活動經曆,並在整個背景提升以後進行文書的寫作。


       2:調研
       主要調研兩方面內容:一是看看是否有什麽活動是你和孩子都沒想到,但通過調研發現他可能會感興趣的;二是要試圖找到在自己的社區環境中是否有參與這些活動的可能。比如孩子對大提琴感興趣,但你所在的城市並沒有合適的老師,學校裏也不提供相關輔導,整個大社區範圍內壓根就沒人會拉大提琴,那就得考慮把這項興趣從清單中劃掉了。在這方面,大城市的可選範圍更廣,但大城市孩子的父母在調研時也需要把經濟因素和時間因素考慮進去。


       3:體驗
       確定有實施可能性的課外活動後,就需要開始行動了。如果孩子還小,比如小學,那麽慧德留學建議可以盡可能地多試幾種課外活動,讓孩子有切身體會,才能更好的篩選出自己真正熱愛的活動類型。如果已經是初中生了,那這個行動的清單就需要進一步精簡了。


       4:篩選
       之前講到大學錄取官看重課外活動的質量而非數量,孩子也沒那麽多時間和精力同時應對學業和過多的課外活動。把之前體驗過的課外活動進行篩選,留下孩子最感興趣最有天賦的兩三項課外活動足以,最好不要超過五項。一般慧德留學會幫助申請者選擇一個個性化長期規劃的主活動進行主要背景提升項目,同時做兩到三個輔助活動體現申請者的各個方面的能力,最終能爲每個不同的申請學校寫出不同的個性化文書材料。


       5:投入
       當已經瞄准了兩三項課外活動後,需要做的就是一心一意地投入進去。認真地付出時間、精力,在活動中進行思考,永遠都要想著如何讓自己更深入地參與其中。最終在12年級撰寫申請文書時,才能發現這幾年下來在活動中的投入確實對自己産生了積極影響,甚至對周圍人和社區都産生了積極影響。這一過程中的難點是持續堅持和創新性鑽研性,慧德留學的資深後期老師會每周和學生溝通一次,幫助申請者進行細致的規劃和項目操作。


       五、如何去寫打動招生官的文書材料。


       在申請材料中,提到所參加的項目,活動,實習等的內容的時候,最佳的文書描述應該是量化的表達方式。慧德留學建議大家盡量用事實、具體化、數字化的材料讓美國大學招生官了解到你在這個課外活動中有什麽突出表現:獲得什麽能力?做出過什麽貢獻?這個活動哪些細節體現了你什麽特質?


       打動招生官的往往是一些很簡單,但卻很真實的細節,並非轟轟烈烈的事迹才有勝算,與衆不同的背景經曆恰恰最容易吸引人。最重要的是,你在實習和科研經曆中所學習到的,以及感覺自己欠缺的東西,這也是你選擇繼續深造的原因

 

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