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美國法學院如何申請(超詳細解讀)

來源:互聯網2014年02月16日

       美國留學申請中如何申請法學院呢?在競爭不斷加強的情況下,已經不僅僅是看看美國法學院校排名就能順利申請的年代,大家要想成功申請美國法學院需要做足准備,那麽對于准備申請美國法學院的人來說,究竟該如何准備才能提升自己的成功機會呢?下面就來看看具體的策略解讀。

 

       美國法學院的申請與其他專業項目的申請要求和程序基本相同。僅有的區別在于:申請J.D.需要申請人已經獲得過一個本科學位(任何專業都可以申請),並提供LSAT考試成績,就如同申請商學院需要GMAT成績;申請其他專業研究生需要GRE成績一樣。LSAT全稱 Law School Admission Test,顧名思義是法學院入學考試。此考試的主要目的是考察申請人的邏輯判斷分析能力和語言能力。而申請LL.M.則並不要求申請人提供LSAT成績,但是要求申請人已經獲得了等同于美國J.D.學位的國外法律第一學位。那麽基本上對于中國申請人來說,只有本科專業是法學的學生才可以申請學習LL.M.項目。

 

       除了LSAT,其他所需要的申請材料包括:本科階段成績單、個人陳述、簡曆、推薦信、英語考試成績等。在以上這些申請材料中,法學院最爲看重的是本科階段成績、TOEFL、和LSAT。在成績相近的衆多申請人中,招生委員會主要通過個人陳述來近一步了解申請人的性格特點、對法律的興趣、道德標准、以及是否有能力勝任法學院的學習生活等。另外,申請人的實習工作以及課外活動社會活動,也會在申請中起到積極地作用。一些知名法學院的LL.M.項目甚至更爲偏好有工作經驗的申請人。

 

       總體而言,相比于美國商科及理工類,每年申請美國法學院的學生人數不多,LL.M.項目競爭相對也沒有那麽激烈。因此,成功申請到美國知名院校的幾率較其他專業也會大一些。需要補充一點的是,法學院爲申請人提供的獎學金比較少且不易獲得。每個學校每年只有一到兩個最優秀的申請人獲得全額獎學金,其他的多則一萬多美元;少則幾千美元不等。大部分法學院的申請人都需要自費去攻讀法律學位,而且法學院學費不菲。所以在考慮法學院的實力、排名和地域之外,經濟因素也是申請人素需要考慮的一點,從而選擇適合自己的學校就讀。
 

       美國法學院申請策略詳解:

 

       中國學生在申請美國法學院之前,最好先看看美國各大學在US News上的排名。不過,基本上美國各大學法學院,即使是名列前矛的學校,都會告知排名對學生本身參考意義不大。這個學校排名是根據輸入和輸出項所列。“輸入項”是指該校J.D.學生的LSAT成績和錄取率,所以一個學校錄取的學生少、門檻高,排名就會比較前面,像是耶魯法學院向來都贏哈佛法學院,就是因爲耶魯並不多收學生。“輸出項”是指畢業的學生能夠賺多少錢。但這兩項和國際學生沒有什麽關系,因爲這些都是以J.D.學DR)W6pw璍l生(主要是美國學生)爲計算單位的。


       同時,各個法學院有不同的強項,有的在知識産權方面比較強,有的在公司法方面比較強,有的又在國際法方面比較強。每個申請人可以結合自己興趣來選擇學校。

 

       各個法學院也有自己的招生風格和特點,申請人也要揚長避短。比如,耶魯法學院作爲世界最好的法學院,每年招生人數都很少,而且,一般是招其他國家的老師與博士生,還曾經錄取過一位副教授。又如,哈佛法學院比較注重申請人學校的名氣、個人的工作經驗與研究能力,碩士研究生的申請優勢更大一些,還曾經錄取過一個耶魯大學社會系的博士畢業生。再如,斯坦佛法學院一般要求有兩年以上的工作經驗。所以,申請之前,申請人要到法學院網站上尋找具體信息,並和有關錄取人員保持聯絡。

 

       一般來說,不管申請哪所學校,程序和申請材料都大同小異。至于申請哪個學位,中國學生通常有兩個選擇。


       1. 直接申請LL.M.

 

       LL.M.的學習時間只需九個月,又不用寫作學術論文,還可以參加美國律師考試。對那些不是很有錢,也不願負債過多的中國學生,通常是一個最好選擇。倘若回中國發展,LL.M.加上美國律師資格,其競爭力不會比J.D.差。

 

       如果你在中國讀的是法律本科或法律碩士,你就可以直接申請LL.M.。如果你光有中國律師資格,而沒有法律學位,也不是不可能申請LL.M.,不過你要做一些解釋和包裝的工作,讓美國教授相信你有法律本科同等教育程度。
 

       要准備提交的材料有如下幾項:


       (1) 學曆:法學學士學位是最基本的,更高的學位不是必需的,但有時可以起到一定幫助作用。法學碩士、博士學位甚至副教授、教授職務能夠幫助申請人獲得更好法學院的青睐。

 

       (2) 大學學習成績:對一般的申請者而言,本科GPA需達3.0以上,而對于前10名的法學院,GPA3.3 是必不可少的。2006年,耶魯大學法學院錄取者GPA平均分爲3.80—3.95分;斯坦福大學法學院錄取者GPA平均分爲3.65—3.90分。


       (3) 英語考試成績:只需要TOEFL(托福)成績,不需要LSAT成績。各大美國法學院一般規定,托福成績不能低于550分,名校則要求不低于600分。理論上,托福有600分以上,所有的美國法學院的LL.M都可以申請了。但是,實際上已被美國前10名法學院錄取的中國學生,TOEFL成績大多在630分以上。


       (4) 簡曆:不要太長,不得超過兩頁。一般包括Education(教育經曆), Honors & Scholarships(榮譽和獎學金), Academic experiences :published articles & research programs(學術經曆:發表文章和研究項目), Professional experiences(專業經驗),internships & part-time jobs(實習和兼職工作), extracurricular activities(課外活動), competition & social positions(競賽和社會職務)等項目。如果曾經有去外國交流的經曆會更好。

 

       (5) 個人陳述信(Personal Statement):這是最重要的一項,應該以a)個人經曆 b)個人感悟 c)價值觀,d)以及什麽造就了你的與衆不同等要素爲主。有些法學院還要求申請者提供Statement of Purpose(研究目的),應該以a)個人經曆 b)學術興趣 c)以及已經獲得的經驗和具備的基礎等要素爲主,並且更加偏向學術性。有些法學院還要求申請者提供Research Proposal(研究計劃),應該以 a)選題背景 b)文章結構 c)主要的內容與可以預測的結論 d) 研究方法 e) 主要參考文獻等。我建議大家到網絡上搜索一下有關商科與法科的入學申請網站,比如www.EssayEdge.com等,或者利用www.google.com進行搜索也可以找到很多的範文模式。

 

       (6) 推薦信(Letter of Reference):通常要求至少能夠提供兩篇推薦信,要求能夠評論你的學術能力和職業工作能力,由教授和公司上級寫都可以。最好是找三個人爲你寫,一個是名氣大的老師,一個是熟悉你的老師,一位是學院的領導或者法學院的領導,比如院長或者副院長,這樣能夠從不同角度展示你的優點。最好找有過留學經驗的老師,如果他和你申請學校有過聯系,就更好了。

 

       (7) 工作經驗:一般不明確要求,有工作經驗也不會有壞的影響。Berkley(伯克利法學院)對工作經驗所使用的語言爲“We do not penalize such applicants(我們並不懲罰那樣的申請者)”。 一般來說,有工作經驗能夠加分。


       (8) 面試:大多數學校不需要中國學生面試,但如果有面試則是一個好機會。少數學校開始派人在中國北京、上海進行面試,有些學校要求電話面試,也有些學校並不要求。

 

       通常,各大法學院會以每年12月31日或者第二年的1月31日爲接受申請材料的截止日期。一般來說,越早寄出申請越好。


       第二年的2月到5月初,各大法學院將陸續發出錄取通知日期。

 

       2.直接申請J.D.


       如果在美國法學院拿到J.D.學位,比較容易在美國本地律師事務所找到工作。因此,直接申請J.D.比直接申請LL.M難上很多。

 

       如果你在國內本科或碩士都不是法律,那麽你最好還是讀個J.D.,這樣才勉強稱得上一個法律人。至于在本科時候的專業,美國法學院也沒有什麽具體要求。但是如果學生在政治學、經濟學、社會學、曆史、哲學等領域有一定涉獵,那就有助于他們在法學院的學習。由于近年來高科技浪潮對法律領域造成影響,有一定理工科背景的學生很受歡迎。

 

       申請J.D.和申請其它研究生院的手續差不多。最大的不同在于,申請人不用考GRE,也就是“研究生入學考試”,而是需要考LSAT,也就是“法學院入學考試”。法學院不要求工作經驗,所以辨別申請者的能力只能看LSAT成績和平時學習成績。由于本科各國及各學校標准有所不同,LSAT作爲一項統一考試成績尤其重要。

 

       LSAT並不是考學生的知識面,而是考察他們的閱讀能力、邏輯推理能力以及寫作表達能力。考試有五個部份,其中閱讀理解和邏輯分析各占兩部份,寫作占一部份。除了寫作外,其它幾個部份都采取多項選擇的形式。

 

       美國每年舉行四次 LSAT考試,分別于6月、10月、12月份和2月份舉行。另外在加拿大和少數幾個國家也設有考點。目前這一考試在中國大陸地區舉行兩次,分別在6月和12月份。考試地點由國家教育部國外考試中心統一安排設在北京大學。由于LSAT考試成績五年內有效,所以,准備赴美攻讀JD學位的國內考生可以在申請前五年之內參加任何一次考試。對在校的大學生而言,英語基礎好的大一或大二學生就可以參加LSAT考試。


       法學院LSAT分數要求的基本底線是150分,對于前10名的法學院平均分數達到165分以上。而中國成功進入前十名美國法學院的申請者,大多在170分以上。

 

       有了LSAT考試成績,僅僅是法學院J.D.入學申請的第一步。其他申請材料和申請LL.M.相同(詳細內容見上文1),一樣都不可少,而且要更有競爭優勢。

 

       通常,如果要申請美國大學法學院J.D.,在每年8月份就要開始研究各大學法學院,選擇自己感興趣的學校。9月份開始准備制作申請材料,10月份或11月份遞交申請材料,12月份或之前的6月份參加LSAT考試。


       另外,美國很多學校都由Joint Degree(聯合學位項目)。一般來說,有MBA/JD(工商管理碩士和法學博士聯合學位),MS/JD(理工科碩士和法學博士聯合學位)。不過,必須要同時向兩個學院分別申請,都獲得錄取之後才能就讀。

 

       對于想申請J.D.的中國學生來說,LSAT不是最難的一關,最難是簽證。基本上,拿到美國法學院錄取通知書後,美國大使館官員第一個問題就是問你“畢業之後是否會留在美國”,如果你回答“會留在美國”,你就有移民傾向,通常不會拿到簽證。如果你回答“不會留在美國,我希望回到中國”,簽證官通常不會相信,因爲每個美國人都知道,有了J.D.學位,比較容易在美國律師事務所找到工作,年薪十幾萬美元,幾乎沒有中國人能夠拒絕這個誘惑。所以,不管你怎麽回答,都不太容易拿到學生簽證進入美國,只能拿著錄取通知書幹著急。

 

       因此,大部分在美國讀J.D.的中國學生一般都是先讀了一個LL.M.因爲成績優秀轉爲J.D.,或者讀完LL.M.之後合法留美期間再申請J.D.,避開簽證這一關。


       目前,在美國大部分法學院裏,通常每年有六七十名J.D.學生,其中的非美國學生通常不會超過十個(一般也就五個左右),而中國學生一般不會超過三個(有時候甚至只有一個)。這和簽證難題有很大相關性。

 

       不過,我相信,隨著中國國力的強大,美國對中國人態度將逐漸改變,被美國法學院錄取的J.D.也會更加容易地拿到學生簽證。


       通過上面對美國法學院申請的策略解讀,相信對于很多美國留學申請法學院的人來說,可以參考上面的美國留學申請策略來准備申請材料,以便提前准備及早謀劃。

       以上內容就是明智慧德留學整理的法律專業相關資訊,希望對想要申請美國法律專業的同學們能有所幫助。如果大家還有相關的留學問題需要了解,歡迎留下聯系方式,我們的專業留學老師會和您聯系。

 

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